Elin Turpeinen

Glaciärer: Spännande eller skrämmande?

Is och snö i ofantliga mängder skapar en massa som är i ständig rörelse. Glaciärer är onekligen något storslaget och fascinerande. Men hur är det med glaciärsprickor? Och vad gör man om man vill åka skidor över dem?

När jag först började röra mig på platser där glaciärer ofta förekommer så såg jag till att hålla mig distanserad från dem. Jag lokaliserade dem på bergskartan och lät dem helt enkelt, i sin stillhet, fortsätta med vad de än höll på med. Jag hade inga som helst planer på att störa dem genom att vistas på dem. Nu kan man ju undra varför en så pass stor respekt för ett massivt istäcke infann sig redan från första början. Men att tura eller åka över glaciärer är något helt annat än den extrema skid- och snowboardåkning som jag känner till.

”Det finns ofta sprickbildningar på glaciärer och många gånger kan de vara riktigt djupa. Dessutom kan de vara dolda av ett snötäcke och svåra att se.” Förklaringen kom från en vän och jag lovade mig själv där och då att aldrig trilla ner i någon spricka. Hur? Genom att undvika vistelser på glaciärer. Något som inte riktigt visade sig vara lika lätt gjort som sagt. Inte att undvika sprickor, men att undvika glaciärer. Många skidorter i alperna är nämligen belägna intill eller delvis på glaciärer. Och jag vill ju åka åken som innebär en tur över, eller ett åk utför, dem. Hm.

Glaciärer uppstår när snö samlas på en plats där den inte hinner smälta undan. Den uppsamlade snön förvandlas successivt till glaciäris samtidigt som ny snö fylls på. Det betyder att lager byggs upp och en stor massa klumpas ihop. Is- och snöansamlingen börjar så småningom även att röra på sig med kraft från den egna tyngden vilket gör att dess utseende förändras från år till år. Glaciärsprickor är vanligt förekommande, de skapas av att massan är i rörelse, och det hör inte till ovanligheterna att deras djup är uppemot 30 till 40 meter.

Och det var ju de där sprickorna som skrämde mig mest från början. Ett läge som står oförändrat. Ofta är kunskap lösningen för att övervinna rädslor. Att lära sig mer om det där som väcker rädslan för att sedan inse vad den faktiskt handlar om. Kring glaciärsprickor översätts det bland annat till att lära sig lokalisera dem och att kunna göra en räddningsaktion om någon trots det fallit igenom. Och visst har jag samlat kunskap genom att läsa om glaciärer, beskåda dem och öva rephantering. Men det är långt ifrån tillräckligt och det gör inte att jag aktivt söker dem. Även om jag numera har tagit mig över ett par stycken.

I vinterförhållanden är det som sagt svårt att se var sprickbildningarna finns, men under årets snöfria månader så ligger de plötsligt blottade för beskådning. Och det där är något det pratas en del om i bergsvärlden. Att många som åker över glaciärer vintertid förmodligen aldrig skulle göra det om de sett samma glaciär om sommaren. Då ser man nämligen precis vad man åker över. Och det här var något som blev ganska tydligt under förra årets vintersäsong då det mot vårkanten visade sig ligga sprickor under några av de glaciäråk vi åkte. Platsen var Verbier. En annan klassiker är att kolla på bilder av det vanliga åket över Mont Blanc vintertid och jämföra med samma motiv men på sommaren.

Så hur ska man tänka kring glaciärer? Det är definitiv ett mäktigt och fascinerande fenomen med ett namn som känns mer istid än nutid. Och vill man ge sig ut på dem är det kunskap som är nyckeln. Har man den inte själv så finns det guider att hyra på många skidorter där åkning går att finna kring glaciärområden. Men är det just skid- eller snowboardåkning som är efterfrågad så finns det med största sannolikhet att hitta på andra platser än glaciären i fråga. Vill man ändå ut på glaciären har det förmodligen att göra med att få en häftig upplevelse. Men som sagt, ha koll på vad du gör och står du på toppen av Aiguille du Midi utan varken guide eller kunskap så är det ett smart val att ta kabinen ner igen.

 

Bilden är från härom veckan när vi vistades i området kring alpernas största glaciär, Aletsch. Den sträcker sig från toppen Jungfrau, är uppemot 24 km lång och består av mer än 25 miljarder ton is. Mäktigt. 

Du kanske gillar